18 de junio de 2012

Los Básicos - Vainas de Vainilla {Y #SevillaPara}

{Scroll down or click here for English!}

Posiblemente, si no sois de Sevilla, no sepáis nada de lo que está ocurriendo aquí. Si queréis hacer oídos sordos, podéis bajar directamente a ver esta nueva categoría de "Los Básicos"!

Vanilla Beans II

Hace unas semanas, como muchos sí sabréis, se aprobó un Real Decreto Ley que afirma una subida de tasas en la Universidad (alrededor de 500€ más tendremos que pagar los que no hemos suspendido ninguna vez el año que viene), así como el aumento de horas por profesor (y por ende el despido de otros tantos que "sobran"... Para que os hagáis una idea, solo en el departamento de dibujo de mi facultad, 22 profesores irán a la calle!)

Además, los estudiantes extra-comunitarios (como un compañero de clase que es mexicano, que no ha bajado del 9 en sus notas por ahora) tendrán que pagar el 100% de la matrícula, lo cual oscila entre los 6.000€ o 10.000€ según la carrera, en un solo año. Obviamente tendrá que volver a su país, después del esfuerzo que ha hecho su familia porque pudiese estudiar aquí.

Muchos dirán: "Es que hay que recortar, hay que apretarse el cinturón", como borregos televisivos.

¿En serio? ¿En serio es necesario recortar en sanidad y educación?

En España tenemos alrededor de 400.000 políticos, mientras que en Alemania, con el doble de población, tienen alrededor de 100.000 políticos.
En España, le damos a los que han trabajado una simple legislatura su propio sueldo para toda la vida, a lo Nescafé.
En España, en lugar de encarcelar a los banqueros como en Islandia (y les va de lujo) utilizamos el triple del presupuesto del Ministerio completo de Educación para rescatar sus bancos.

Y en España, censuramos a los jóvenes que se manifiestan. Y simplemente por eso no os habéis enterado de lo que ocurre en Sevilla.

Bueno, para los que tengáis interés, voy a resumirlo: El 100% de las facultades de las Universidades de Sevilla, están en desacuerdo con el Real Decreto Ley 14/2012 y alrededor del 90% de estudiantes votaron un SÍ al Paro Académico. Y así llevamos dos semanas, sin dar clases y sin parar de movernos en las calles (tenemos un calendario con actividades a todas horas y encierros nocturnos).

En Twitter han censurado nuestros Trending Topics, como #SevillaPara o #EncierroUS, así como nuestras cuentas oficiales, que ya van por la tercera, y sin ni siquiera dar una explicación. En los periódicos, se oculta las enormes cifras de estudiantes en movimiento, como los 70.000 según la policía que nos manifestamos el 22 de Mayo. Eso sin hablar del ABC, que utiliza fotografías de nuestros movimientos para mentir descaradamente diciendo que nos movemos en contra del Paro Académico (O incluso roba fotografías de nuestros fotógrafos y borra las marcas de agua. Os suena?)

Uno de los artículos del ABC en el que mienten sobre nuestras clases en la calle.
(De hecho, yo salgo abajo a la izquierda dibujando! Y han tapado el "luchar" del cartel de la derecha, que pone "Es hora de luchar")
En esos momentos piensas: Y las de mentiras que nos colarán y ni nos enteramos? En cuanto te toca en carnes propias te replanteas si existe algún Medio de "manipulación" en el que se pueda confiar.

LOS BÁSICOS - VAINAS DE VAINILLA

Pero bueno, volvamos a nuestro mundo blogueril bello y fantabuloso! Como imaginaréis, una de las razones para que haya tardado tanto es el meneo que tenemos en la Universidad de Sevilla, otro las entregas y exámenes, que los tenemos aquí ya, y otro que he estado pachuchilla.

En esto que me ha dado por pensar en que podría hacer una nueva sección para esas palabras e ingredientes que, cuando empecé a interesarme por la repostería, no tenía ni idea de que existían ni como conseguirlos ni como utilizarlos. Como "tamizar", "vainas de vainilla", "levadura fresca",.. y ya si nos metemos en el inglés... "buttermilk", "sour cream" o "frosting" o las traducciones extrañas de los libros de cocina que dicen "crema" y se refieren a "nata", o dicen "harina de todo uso" y se refieren a "harina de trigo"... La verdad es que ahora mismo no recuerdo todas las dudas que tenía, pero eran muchas, y tranquilos, poco a poco me voy acordando!

Vanilla Beans V

Y bueno, la primera no será una duda en sí, sino un gran descubrimiento! Quién me iba a decir a mí que esas Vainas de Vainilla resecas y acartonadas de los súper eran una estafa! Bueno, estafa... adornémoslo con... una decepción calidad-precio.

La "revelación" llegó un día que, leyendo El Rincón de Bea, se chocaron contra mi cabeza unas palabras: "Si hay algo imprescindible en cualquier cocina en la que se haga repostería es la vainilla". Y fue gracias a aquella entrada que descubrí Vanilla Pods, una página web donde venden Vainas de Vainilla que son lo mejorcito del mundo de las vainas de vainilla!

No os voy a contar las diferencias entre las vainas de Calidad A, B o C (A la mejor, C la peor), ya que Bea lo cuenta perfectamente en su entrada, pero si os voy a explicar qué vainas compro yo de Vanilla Pods y cómo usarlas y guardarlas.

Bien, en Vanilla Pods, una vez entráis, os aparecerán los distintos tipos de Vainas que tienen, y sus orígenes.
Hay dos tipos o especies: Las vainas Bourbon y las de Tahiti. Las Tahitianas tienen un sabor más intenso y son más regordetas, mientras que las de Bourbon tienen un sabor más plano, el simple sabor de vainilla que recordamos "de toda la vida".
En cuanto a los orígenes: las Bourbon pueden venir de Uganda, Madagascar (que normalmente son grandes industrias) o de Papua Nueva Guinea (que son pequeñas granjas familiares); y las de Tahiti pueden ser las "Tahitianas verdaderas", es decir, las que provienen de Tahiti, que son ultra-caras e inalcanzables para mí, o las de Papua Nueva Guinea, que son perfectamente asequibles y, sin duda, mis preferidas (también vienen de pequeñas granjas familiares)

Yo he probado las Bourbon de Madagascar (de la especie Bourbon, cultivadas en Madagascar) y las de Tahití "falsas", es decir, las de Nueva Guinea, por lo que son muchísimo más baratas (Para que os hagáis una idea, las de Nueva Guinea valen alrededor de 20€ las 20 vainas súperlargas (con gastos de envío) y las de Tahití, cerca de los 80€...). Llevo ya casi tres años comprando las Tahitianas de Nueva Guinea y, sinceramente, no me imagino la vida sin ellas!

Vanilla Beans I

Si tenemos en cuenta que una vaina chunga de súper nos cuesta alrededor de 1€ y pico (y eso si la encuentras barata, las he llegado a ver por 3 y 4 euros), a mí personalmente me merece la pena comprarme las 20 vainas mortales-de-ricas por 20 euros. Yo me las pido para Reyes, por si os sirve! Voy a explicaros resumidamente cómo comprarlas y conservarlas, cómo comprobar que están buenas, y cómo utilizarlas en cualquier receta. Pero, de verdad, si queréis saber más aún, leed el artículo de Bea que enlacé arriba! Es una Biblia vainillil!

Cómo comprarlas
Si sabes inglés y has comprado anteriormente online, no tienes por qué leerte esto! Simplemente léetelo si tienes alguna duda. Vamos allá!:
  1. Para comprarlas, primero iremos a la página de Vanilla Pods
  2. Una vez dentro, buscaremos el enlace en el que pone: Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans (o cualquiera de las otras que he mencionado si las preferís, pero ya os digo: Estas que os cuento están mortales!). 
  3. Os llevará a una página donde podréis elegir el largo, a no ser que no les queden de alguno de los largos (Pondrá: Out of stock!). Yo suelo elegir el más largo posible, es decir, "Super Long", total, ya que las compro, aprovecho los gastos de envío, que soy estudiante!... 
  4. Ahora os llevará a una página donde elegir la cantidad. Todo esto depende de cuánto horneéis, yo, horneando al menos una vez al mes (y a menudo más) y cogiendo 7 vainas para empezar a hacer el Extracto de Vainilla casero (ya os hablaré de él!), he gastado 20 vainas en un año. Posiblemente necesitéis menos, o más, todo depende de vuestro mono! Una vez elijáis la cantidad, le dais a "Buy" (comprar) a la derecha del todo.
  5. Os llevará a la página de "cesta de la compra", donde pondrá en una lista lo que habéis elegido (imagino que solo el paquete de vainas!). Tenéis que darle al desplegable de "Delivery Method" (Modo de envío) y elegir "Europe" si vivís aquí en Europa, o "Worldwide" si sois de cualquier otro lugar!
  6. El precio total a pagar, en Libras, se actualizará con el envío elegido, y llegará el momento de completar la compra metiendo tus datos. Os aseguro que es una página absolutamente segura y seria, pudiendo pagar tanto con tarjeta como con Paypal. Vamos al lío: le damos a "Checkout with Paypal" tanto si tenemos Paypal como si no: es la forma de pago más segura! 
  7. Os llevará directamente a la página de Paypal, donde si tenemos cuenta le daremos a "Have a Paypal Account?" (Tienes una cuenta Paypal?) y meteremos nuestros datos para pagar con nuestra cuenta. Si no tenemos, le damos a "Don't have a Paypal Account?" (No tienes una cuenta Paypal?) para pagar con nuestra tarjeta de crédito o débito a través de Paypal, a modo de invitado. 
  8. Se os desplegará un menú donde tendréis que buscar en el apartado "Country" (País), "Spain" (O vuestro país!) y automáticamente la página se cambiará al español o al idioma de tu país si eres de otro lugar! Rellena los datos tranquilo, es la página web más segura del mundo para hacer compras Online. Dadle a "continue" o "continuar" en las páginas que os queden y listo! Os llegará un e-mail con la factura. 
  9. Días después, os llegará un segundo e-mail que querrá decir que os lo han enviado ya y solo queda esperar a que llegue (:D!), donde pondrá esto:
Dear  -Tu nombre-,
We want to let you know that your order 123/123456/12 status has been updated to...
DISPATCHED
If you have any questions about your order, send an email to sales@vanillapodsuk.com or simply reply to this message.
Vanilla Pods UK http://www.vanillapodsuk.com

Cómo conservarlas

Para saber si una vaina está buena, simplemente observamos si la superficie está aceitosa y brillante (como las de la fotografía) y si se puede hacer un nudo con ella de forma fácil, ya que estará elástica y no se romperá ni quebrará.

Para conservarlas, en mi caso, al comprarlas de 20 en 20, las divido en grupitos de 5 vainas y envuelvo cada grupito en papel film. Luego, vuelvo a envolver cada grupo en papel film, teniendo así dos capas. Finalmente, las meto todas en un bote de cristal hermético (Imagino que cualquier recipiente hermético sirve!) que meto en un armario, ya que debe estar en un lugar fresco, seco y oscuro (nunca el frigo ni el congelador!!).

Storing vanilla beans

Además, es recomendable airearlas cada 2 meses, es decir, abrir todos los paquetitos, dejarlas al aire alrededor de un cuarto de hora y volver a guardarlas con el mismo proceso. Se supone que duran 2 años, aunque yo las que he utilizado al final del primer año ya empezaban a estar secas!

*Si por un despiste o casual se te han secado, puedes hidratarlas enjuagándolas con agua templada-cálida y dejándolas reposar tal cual hasta que las veas "sanas"!

Cómo usarlas

Y aquí llega la pregunta del millón: y cuando me dicen en una receta que añada el interior o las semillas de una vaina de vainilla, a qué se refiere!?

Vanilla Beans III

Pues bien, para utilizar una vaina, puede haber varias opciones. Lo más normal es que te pidan la vaina abierta entera (para hervirla en leche por ejemplo, como es el caso de las recetas de crema pastelera) o el interior de una vaina de vainilla. Vamos a ver paso a paso cómo se haría:

Vanilla Beans IV
  1. Cortamos los extremos (que son más gorditos) de la vaina con un cuchillo.
  2. Rajamos la vaina de un extremo al otro, abriéndola como un libro. 
  3. Raspamos el interior con la hoja de un cuchillo (lo mejor es abrirla bien con los dedos y rasparla con la mitad de la hoja del cuchillo), así sacaremos las semillas o, como lo llama Bea, el "caviar" de la vaina. 
  4. Las semillas las utilizaremos para la receta en cuestión, y nada de tirar la vaina!! Podemos utilizarla tanto para hacer nuestro propio Extracto de Vainilla (pronto la receta!) como para aromatizar azúcar (y hacer azúcar vainillado). 
En caso de haber utilizado la vaina entera, podemos limpiarla y secarla bien y también la utilizaremos para el Extracto de Vainilla o el azúcar vainillado. Salen baratísimos así! :D Aquí os dejo una ilustracioncilla que he hecho (en inglés) con el paso a paso.




How to use a Vanilla Bean

I've been thinking about starting a new section lately... "Los Básicos" (The basics in Spanish), remembering those words and ingredients that, when I firstly begun taking interest in baking, I had no idea how to get them or use them! How to "sift", "vanilla beans", "fresh yeast"... and if we start speaking in English (remember I'm Spanish!) I couldn't imagine what "frosting", "buttermilk" or "sour cream" could be! Also, I must tell you that they aren't available here in Spain, so we have to make them from scratch or buy them on-line or on export shops!  And don't make me talk about translations of cookbooks writen in English... Oh my!

Vanilla Beans V

I had loads of questions and well, this one wasn't really a question or doubt, but a discovery! Who would have thought those dry and stiff vanilla beans I'd been buying in the Supermarket were a real rip-off! Well, rip-off... let's embellish it saying they were a... value-for-money-dissapointment.

The "revelation" came a day I was reading El Rincón de Bea (a Spanish blog), and some words hit my brain: "If there's something essential in any baker kitchen is real vanilla!". And that's how I discovered Vanilla Pods, a web page that sell Vanilla beans that are among the best in the world! And what is better: Its worldwide shipping costs are (atm) £3.86/$6.11! 

I'll just copy what Vanilla Pods explain about the Grades of quality of their beans, but you should just know Grade A is the best and C the worst, it's just this simple!


· Grade A - Whole clean pods - void of dents, splits, tears or marks. Good colour - chocolate brown to black, These are also called 'whole' beans.
· Grade B - May have minor dents, splits, tears or marks. Good colour - chocolate brown to black. May be a grade A quality but are classified grade B if small. They may be slightly dryer than grade A, but not in all cases.
· Grade C - May have major dents, splits, tears or marks - the colour may range from light brown to black and they have less moisture.
Well, that's it! So here what I want to explain is which beans I buy, how to store them and how to use them! I hope this helps! 

Once you go to Vanilla Pods, you will see the several types of beans they have, organized by kind and origin:  There are two kinds: Bourbon and Tahiti Vanilla Beans. Tahiti have a powerful flavour and are chubbier, while Bourbon have the simple vanilla flavour from your childhood.
And there are several origins: The Bourbon variety may come from Uganda, Madagascar (usually large industries) or Papua New Guinea (small familly farms); and the Tahiti variety can be from Tahiti (These are super expensive and the real-awesome-true Tahitian beans. Obviously, as I am a student, I haven't tried them!) and from Papua New Guinea (also small familly farms).

The ones I've been buying for three years right now are the Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans. I've tried the Madagascar Bourbon Vanilla beans, but I've doubtless stuck to the Tahitian variety. They're cheap enough for a student to buy 20 a year and the flavour... Well, I really have no words. 

Vanilla Beans I

If you want to go into this topic depth, you may read the "About Us" and "All about Vanilla" sections at Vanilla Pods website! They are like a Vanilla-Bible!

How to buy them
  1. Go ahead to Vanilla Pods
  2. Once in, I usually buy the: Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans, but feel free to choose another one! 
  3. Now, usually, they'll let you choose the lenght of the bean. I must admit I always try to buy the longest one available: Let's be honest, I buy them once a year, and are part of my Christmas presents!
  4. Once you've chosen the lenght, you'll be able to choose the quantity. This depends on how much you bake. I bake around three times a month and buy 20 beans (considering that aproximately 7 beans were took aside to begin my Homemade Vanilla Extract. Yes, I'll get to that in some weeks!) 
  5. Then It'll time to finish the purchase, paying with Paypal or whatever you prefer! :)
  6. At this moment, you'll recive a confirmation e-mail, and days after, a second e-mail informing you they have dispatched your packet!:
Dear  -Your name-,
We want to let you know that your order 123/123456/12 status has been updated to...
DISPATCHED
If you have any questions about your order, send an email to sales@vanillapodsuk.com or simply reply to this message.
Vanilla Pods UK http://www.vanillapodsuk.com

How to store them

To identify a good bean, we'll simply look at its surface: If  it's oily and shiny (Just like the ones in the photographs) and you can easily tie a knot with it, it'll be great! It's perfectly flexible and won't break or crack. 

To store them, I divide them in groups of 5 beans, and double cling-film each group. Then, I store them into a glass air-tight container at room temperature (no fridge or freezer!)

Storing vanilla beans

Once stored, you should air them once per two months, I mean, you should open all the packets, leave the beans in the open air for 15 minutes or so, and then store them again as you had already done. They should last for 2 years, but I've found that when they've been one year stored, they begin to dry, so I'd recommend to buy enough for one year of baking and then re-buy!

*If they get dry, just rinse them lightly in lukewarm water and leave them for a while. Check if they are moist and then store again!

How to use them

And here is the sixty four thousand dollar question... When a recipe asks for the seeds or "filling" of a Vanilla bean, what the hell they mean!?

Vanilla Beans III

To use a vanilla bean, there are two options: The usual one is they asking for a whole open bean (to boil it with milk, or leave it into a sugar jar... it's just to flavour!); on the other hand, they can ask you for the beans or the "inside" of a vanilla bean: Let's see a step by step on how to take those seeds out (You can see the illustration above too!) 

Vanilla Beans IV
  1. Cut off the ends.
  2. Slice the bean longwise, opening it like a book. 
  3. Scrape the seeds with a knife (just open it well with the fingers and then scrape with the blade perpendicular to the bean, don't use the end of the blade, but the middle!)
  4. We'll use the seeds for the recipe and: don't throw the bean away!! We can use it to make our homemade Vanilla Extract or Vanilla Sugar (recipes will come soon!)
If we have used the whole open bean to boil ir or something similar, we can simply wipe it well and re-use for the Extract or Vanilla Sugar! 
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